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                           Direttore Sifu Alessandro Costantino        Anno V  Numero 03

MARZO 2020


Tradizione contro "modernità" nelle arti marziali cinesi,chi vince oggi?
(prima parte)
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E’ ormai una vecchia storia, paragonare arti tradizionali cinesi, con disciline sportive in genere, che sono modelli che ormai conosciamo bene. Dopo un dibattito sull'utilità delle arti marziali tradizionali (e su ciò che suggerisce lo stato del corpo politico cinese), le cose sono diventate un po’ brutte da discutere. Gli studenti di Taijiquan, lo stile tradizionale più popolare praticato in Cina, sentivano di dover difendere l'onore del loro sistema da un gruppo di combattenti avanzati che sembravano non avere alcun riguardo per la cultura della nazione. Sono stati scelti dei campioni ben specifici e organizzato un combattimento di fronte ad un pubblico nazionale. Ma era finita troppo in fretta. Il maestro di Taijiquan, è stato lasciato insanguinato e maltrattato di fronte ad un pubblico sbalordito. I media sono subito andati al lavoro. Cosa suggerì questa imbarazzante sconfitta sul declino del Taijiquan e delle arti marziali tradizionali cinesi in generale? I suoi presunti maestri sono frodi? Le "arti interne" hanno un futuro in un mondo sempre più moderno di competizione globale e flussi di informazioni frenetici? L'anno di riferimento in cui avvenne tale scempio, ovviamente, era il 1928. Con l'aumentare del livello di conoscenza di base che informa i dibattiti pubblici sulla storia delle arti marziali cinesi, sono aumentate le discussioni sul primo e sul secondo esame nazionale di arti marziali, organizzato dalla KMT e dalla Central Guoshu Association, in Occidente. Questi due eventi godono da tempo dello status leggendario in Cina. Sono stati elogiati in pubblicazioni popolari, film e articoli accademici. Sono ricordati come il terreno di prova da cui è emersa una generazione di maestri di arti marziali. Persi nella nebbia dell'agiografia, ci sono alcune delle gravi sfide che hanno afflitto questi incontri, tra cui bassi livelli di affluenza da parte delle diverse comunità cinese di arti marziali. Come prima l'Associazione Jingwu, anche l'Associazione Central Guoshu (anche con l'appoggio ufficiale del governo) aveva difficoltà a espandere la sua influenza nelle campagne. Né il pubblico del periodo è stato tutto ciò che ha impressionato con le esibizioni montate da alcuni dei tradizionali artisti marziali cinesi. Lo stile Taijiquan, e questo non lo affermiamo noi ma e’ storia, ha affrontato uno scandalo pubblico nel 1928 quando è diventato chiaro che le sue promesse pubblicizzate non riuscivano a fornire risultati in combattimenti reali. Il noto autore e sostenitore delle arti marziali Xiang Kairan, dedicò gran parte della sua pubblicazione del 1929 "la mia esperienza di pratica del Taiji Boxing", a discutere i vari problemi che erano stati esposti attraverso la scarsa dimostrazione del sistema durante il precedente esame nazionale sulle arti marziali. Eppure sospettiamo che ben pochi lettori siano a conoscenza di queste situazioni storiche che si sono venute a creare. Una discussione di tal genere, ad aesempio, e’ quella sulle arti marziali del periodo repubblicano, facendo riferimento sulle osservazioni di Xiang Kairan. Un'altra sfida è stata la creazione di onde che sono state notate ben oltre i confini della comunità cinese delle arti marziali. Il South China Morning Post(e molte altre agenzie di notizie)hanno recentemente pubblicato numerosi articoli sul recente combattimento tra il combattente cinese di MMA Xu Xiaodong ed il maestro Taiji Wei Lei. Questi tipi di incontri asimmetrici tra artisti marziali cinesi tradizionali e atleti dei moderni sport di combattimento, non sono particolarmente rari. Una rapida ricerca su Youtube, farà apparire diversi esempi. Lo stesso può valere anche per le arti di combattimento tradizionali di altre nazioni. Non siamo sicuri che esistano in modo particolare le ultime, perché non abbiamo mai investito il nostro tempo a fare delle ricerche comparative e complete sull’ultimo argomento. Ma questo tipo di combattimenti sembra essere una parte consolidata del dialogo moderno che circonda le arti marziali cinesi. Questa era una vera notizia? Non è solo che abbiamo già sentito questa storia prima, ma le grandi case cinematografiche Americane, continuano ad investire il loro soldi e tempo, nella realizzazione di continui lungometraggi, dove all’interno di essi vi sono sempre sfide, e confronti tra stili diversi, sia per l’oriente che per l’occidente. Ad un certo punto risulta normale per chiunque andare a riflettere seriamente sugli sforzi per redigere in modo retrospettivo Bruce Lee nell'UFC. Mentre guardavo questa lotta, trovavo difficile non pensare agli sforzi dei pionieristici artisti marziali cinesi negli Stati Uniti come il grande Leo Fong, che trascorsero gran parte degli anni '60 -'70 alla ricerca di modi sistemi innovativi per allenarsi alla Boxing, Judo e Jeet Kune Do, dando vita in fine al suo personalissimo modo di combattere, il famosissimo Wei Kune Do. Finché siamo nella Bay Area, dovremmo anche ricordare la richiesta di James Yimm Lee di allenarsi fisicamente e scientificamente con Bruce Lee, creando esercitazioni di combattimento realistiche nella sua lunga faida storica, bollente, includendo anche il tradizionalista TY Wong . E tutto ciò era solo un preludio agli attacchi espliciti di Bruce Lee sull'intera scena tradizionale delle arti marziali. Probabilmente si potrebbe mettere insieme un elenco simile di innovatori (e rivalità) anche a Hong Kong, Taiwan, Malesia e Indonesia. Vi sono differenze e somiglianze in tutti e tre questi periodi di tempo. Nel 1928 i "puri combattenti" che sfidavano il dominio del Taiji nella sua epoca, erano degli studenti di scuole esterne di Kung Fu più inclini al combattimento. Negli anni '60 Bruce Lee e altri stavano praticando il cross training in sistemi come la boxe, il judo, la scherma o altri stili di arti marziali filippine. Nell'era attuale, le competizioni di Muay Thai, BJJ e MMA in stile americano, sono passati alla ribalta, e l'esplosione dei social media che e’ stata causata da tale evento, ha sicuramente cambiato la trama e l'atmosfera di questa conversazione. Un sostenitore di approcci "realistici" e "moderni" all'allenamento vero, costituisce una sfida, e questi sono i "tradizionalisti" di tutti gli stili, che si allineano, ed è di nuovo il Campionato Internazionale di Karate di Long Beach del 1964. Questo è un dramma che in una forma o nell'altra, ha recitato la parte migliore del ventesimo secolo. E va bene, perché si scopre che è una storia che amiamo. Abbiamo avuto più lettori che ci hanno contattato per chiederci se avremmo potuto parlare di parlare della recente lotta Xu Xiaodong / Wei Lei di qualsiasi altra notizia che io possa ricordare. Non siamo sicuri che ci sia molto di nuovo o degno di nota in questo tipo di lotta stessa. Chiaramente Wei era terribilmente impreparato ad affrontare un qualsiasi tipo di confronto. Sembrava che non avesse mai fatto uno sparring serio. Eppure, più abbiamo pensato a tale evento, più abbiamo capito che l'aspetto più interessante di questa lotta, non fosse in realtà il contendere fra’ due combattenti, ma gioco’ piuttosto un ruolo molto rilevante il pubblico, a cui cercavano di trasmettere grande attrazione verso di loro. Dopotutto, abbiamo sentito parlare di questo evento solo perché molte persone in tutto il mondo hanno deciso di parlarne prima e in altri blog e siti, il che ha infatti ispirato alcuni importanti media e periodici come il nostro a iniziare a scrivere delle verita’ che sono e restano incontrovertibili. E noi usiamo il termine "storia" intenzionalmente, poiché ci aspettiamo che molte persone siano state affascinate da questo evento in precedenza, e perché sembra possa parlare di questioni più grandi nei dettagli del regime di allenamento di Wei. Il professor Carlo Rotella, un noto storico del pugilato, ha tenuto negli anni passati, una conferenza per gli ospiti a Cornell intitolata "I miei pugni hanno un significato, dove all’interno dell’argomento trattato, si doveva dare un senso al pugilato". Penso che valga la pena prendere in considerazione alcune delle sue intuizioni nel contesto attuale. Ha osservato che le persone che sono impegnate negli sport da combattimento professionali, vogliono davvero credere che ci sia una logica significativa dietro gli eventi più importanti nelle loro carriere atletiche. Eppure, più da vicino sono abbinati in diverse abilità(cose che producono una lotta competitiva e divertente dal punto di vista del pubblico), meno è probabile che ciò sia vero. Ogni combattimento avrà un vincitore o un perdente. Ma più i due combattenti sono strettamente abbinati, maggiore è la probabilita’ che eventi casuali possano avere esito positivo su’ un determinato incontro. Per tale motivo, sia gli atleti che il pubblico, non possono sopportare il pensiero che al suo interno il tipo di violenza che vediamo sul ring sia privo di significato morale, essendo più casuale di quanto vorremmo ammettere. Rispondiamo a questo vuoto tentando di imporre un significato sociale su ciò che sta per accadere o di estrarre retrospettivamente un certo significato da eventi imprevisti. Rotella ha notato questi diversi tentativi ovunque, dalle selezioni musicali al fatto che i combattenti camminano sul ring (o in gabbia), al modo in cui i giornalisti sportivi tentano di collegare alcuni match-up a tendenze più grandi dello sport, o persino a cambiamenti sociologici nella nostra società . Tutto ciò ci riporta alla battaglia ricorrente tra tradizionalisti e modernisti (tuttavia i due campi vengono definiti in un dato decennio) all'interno delle arti marziali cinesi. La ricca storia della scrittura sportiva suggerisce che gli umani non hanno problemi a trovare un significato nei pugni anche dei concorrenti più equamente abbinati. Tuttavia, quando gli stili di combattimento, i metodi di allenamento o le ideologie dei combattimenti sono molto diversi, questo esercizio diventa ancora più socialmente utile. In effetti, è proprio l'asimmetria del match-up, l'attesa di una scintilla, che potrebbe generare interesse tra il pubblico. Non c'è motivo di aspettarsi che la lotta media tra istruttori di Taijiquan selezionati casualmente, e atleti professionisti di MMA, potrebbe diventare particolarmente interessante. Mentre i singoli studenti di Taiji possono essere interessati a combattere, la loro arte è chiaramente progettata per una serie di obiettivi, del tutto diversi, che vanno dall'autodifesa alla conservazione di elementi della cultura cinese e al lavoro verso la salute fisica ed emotiva, mantenendo sempre e da sempre, un fattore del tutto spirituale. L’MMA è progettato per fare una sola cosa, e cioè vincere nell'ottagono. E se c'è una lezione che la modernità ha insegnato, è che abilità altamente specializzate batteranno quasi sempre approcci generalisti negli stessi problemi. Questo è vero sul posto di lavoro (ergo l'esplosione di nuove professioni nel secolo scorso) e sembra essere vero anche nelle competizioni sportive. Questo non sarà mica una sorpresa. A livello intuitivo, è qualcosa che tutti noi riconosciamo. Accettiamo che essere un tuttofare, significhi essere un maestro di nessuno. E questo probabilmente significa essere soffocato da un maestro alle prese, ad un certo punto, del suo allenamento personale. Eppure quella realtà non sembra essere il fattore determinante nel modo in cui la maggior parte delle persone si avvicina alle arti marziali. Nel migliore dei casi, rapprentano la metà di una dialettica che e’ sempre viva e in corso.(fine prima parte).